Reino Unido: ¿Qué enfermedad introdujeron las focas en América?

Reino Unido ¿Qué enfermedad introdujeron las focas en América?
Un nuevo estudio revela que las focas fueron transmisoras de... (Foto: sonrullan.com)

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Redacción Peru.com21.08.2014 / 17:49 PM

Lima . Las focas fueron las que introdujeron por primera vez la tuberculosis en el continente americano hace mil años. Ese es el resultado de un nuevo estudio que trata de clarificar la historia y trayectoria de esta enfermedad.

Asimismo, descarta que fueran los europeos los que, con la conquista, llevaran esta enfermedad al Nuevo Mundo.


El trabajo se publica en la revista Nature y en este participaron investigadores de la Universidad de Tübingen (Alemania), la Universidad de Arizona (EEUU), el Instituto de Medicina Tropical de Suiza y la Fundación para el Fomento de la Investigación Sanitaria y Biomédica de la Comunidad Valenciana (España).

¿Cómo se logró esta conclusión?


Para llegar a estas conclusiones, los investigadores analizaron los esqueletos de tres momias halladas en Perú con mil años de antigüedad, contó Iñaki Comas.

Gracias a las actuales técnicas para secuenciar el ADN consiguieron aislar el bacilo de la tuberculosis.


Según Comas, los investigadores encontraron que este patógeno hallado en las momias estaba más relacionado con el bacilo que causa tuberculosis en focas y leones marinos actualmente (“Mycobacterium pinnipedii”) que con el que causa la enfermedad en humanos (“Mycobacterium tuberculosis” y “Mycobacterium africanum”).

“La hipótesis es que en algún momento las focas transportaron la tuberculosis desde África a la costa sudamericana, a Perú”, subraya el investigador.

De la tuberculosis se conoce, por estudios científicos anteriores, que su bacteria, clasificada actualmente como “Mycobacterium tuberculosis” y “Mycobacterium africanum”, tiene 70.000 años, y que apareció en el continente africano y acompañó a los humanos modernos que salieron del mismo para poblar Europa y Asia.

Hasta ahora, indicó Comas, la hipótesis más extendida era que fueron los europeos, durante la conquista, los que introdujeron esta enfermedad en América.

De hecho, añadió, la cepa circulante en humanos hoy en día en América se parece a la que hay en Europa.

Sin embargo, este trabajo aporta datos distintos: “El hecho de haber encontrado el bacilo en momias de hace mil años sugiere que, al menos, a través de los animales la tuberculosis ya existía en América” antes de la llegada de los europeos en los siglos XV y XVI.

Las focas: transmisoras de la tuberculosis

Para el director del Instituto Max Planck para Historia y Ciencia, Johannes Krause, el escenario “más plausible” para la transmisión de la enfermedad en América es el de las focas (en menor medida también pudo ser por los leones marinos) a través de los océanos.

Según Comas, la tuberculosis de procedencia animal ha sido históricamente una fuente de esta enfermedad en humanos.

Lo que aún no se conoce es la trayectoria que siguió esta cepa y si llegó, por ejemplo, a Norteamérica, ya que hay algún resto que indica que pudo haber tuberculosis de procedencia animal, pero todavía no se ha podido extraer suficiente ADN para obtener pruebas más concluyentes, según Comas.

El caso de Europa es distinto pues la tuberculosis de origen exclusivamente humano llegó con las migraciones humanas más antiguas, al contrario que en América.

Fuente: EFE



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