Descubren restos de más de 140 niños sacrificados en La Libertad

	Perú. Arqueólogos descubren restos de más de 140 niños sacrificados hace 550 años en La Libertad. (Foto: Gabriel Prieto / National Geographic)

Perú. Arqueólogos descubren restos de más de 140 niños sacrificados hace 550 años en La Libertad. (Foto: Gabriel Prieto / National Geographic)

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Redacción Peru.com26.04.2018 / 14:27 PM

Perú. El que es considerado el mayor sacrificio masivo de niños en América y probablemente de la historia mundial, acontecido hace 550 años, ha sido descubierto por arqueólogos de la Universidad Nacional de Trujillo y de la Universidad de Tulane, en la provincia de Trujillo, región La Libertad.

En un reciente artículo en la edición web de National Geographic, escrito por Kristin Romey, editora y escritora que cubre arqueología y paleontología para esa prestigiosa publicación científica, se da cuenta que se trata de más de 140 niños y 200 llamas jóvenes que parecen haber sido sacrificados ritualmente en un evento que tuvo lugar en un acantilado azotado por el viento frente al Océano Pacífico, muy cerca de Chan Chan, la ciudad de barro más grande de América y capital del imperio Chimú, declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco.

Las investigaciones científicas del equipo internacional e interdisciplinario, dirigido por Gabriel Prieto, de la Universidad Nacional de Trujillo, y John Verano, de la Universidad de Tulane, están en curso. El trabajo es apoyado por subvenciones de la National Geographic Society.

Romey afirma que mientras que los incidentes de sacrificio humano entre los aztecas, mayas e incas han sido registrados en crónicas españolas de la era colonial y documentados en modernas excavaciones científicas, el descubrimiento de un evento de sacrificio de niños a gran escala en la poco conocida civilización Chimú precolombina carece de precedentes no solo en las Américas, sino en todo el mundo.

Conservados en arena seca durante más de 500 años, más de una docena de niños fueron revelados en el transcurso de un día por los arqueólogos. La mayoría de las víctimas rituales tenían entre ocho y 12 años cuando murieron.

“Yo, por mi parte, nunca lo esperé”, dice Verano, un antropólogo físico que ha trabajado en la región durante más de tres décadas. “Y no creo que nadie más lo haya hecho tampoco”, agrega.

Los investigadores están en el proceso de enviar un informe sobre los resultados científicos del descubrimiento a una revista científica revisada por colegas.

un final trágico

El sitio de sacrificio, formalmente conocido como Huanchaquito-Las Llamas, está ubicado en un acantilado a aproximadamente 300 metros del mar, en medio de una creciente expansión de compuestos residenciales de bloques de hormigón en el norteño distrito de Huanchaco, en la provincia de Trujillo, capital de la región La Libertad, al norte del Perú.

A menos de un kilómetro y medio al este del sitio se encuentra Chan Chan, antiguo centro administrativo de la civilización Chimú, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, y más allá de sus muros, la moderna capital provincial de Trujillo.

En su apogeo, el imperio Chimú controlaba un territorio a lo largo de la costa del Pacífico y valles interiores, desde la moderna frontera entre Perú y Ecuador hasta Lima.

Solo los incas dominaban un imperio más grande que los Chimú en América del Sur precolombina, y las fuerzas incas superiores pusieron fin al imperio Chimú alrededor del año 1475 después de Cristo.

Huanchaquito-Las Llamas (generalmente referido por los investigadores como “Las Llamas”) fue noticia por primera vez en 2011, cuando se encontraron los restos de 42 niños y 76 llamas durante una excavación de emergencia dirigida por el coautor del estudio, Gabriel Prieto, arqueólogo y nativo de Huanchaco, quien estaba excavando un templo de 3,500 años de antigüedad en el camino desde el sitio de sacrificio cuando los residentes locales lo alertaron sobre los restos humanos que se erosionan en las dunas costeras cercanas.

	Perú. Los 140 niños sacrificados tenían edades comprendidas entre los 5 y 14 años; la mayoría estaban enterrados mirando hacia el oeste, en dirección al mar. (Foto: Gabriel Prieto / National Geographic)
Perú. Los 140 niños sacrificados tenían edades comprendidas entre los 5 y 14 años; la mayoría estaban enterrados mirando hacia el oeste, en dirección al mar. (Foto: Gabriel Prieto / National Geographic)

Para cuando las excavaciones concluyeron en Las Llamas en 2016, se habían descubierto más de 140 conjuntos de restos de niños y 200 llamas juveniles en el sitio. La cuerda y los textiles encontrados en los entierros son de fechado radiocarbono entre 1400 y 1450.

detalles del sacrificio

Muchos de los niños tenían la cara untada con un pigmento rojo a base de cinabrio durante la ceremonia antes de que se abrieran sus cofres. Lo más probable es que se quitaran los corazones. Las llamas de los sacrificios parecen haber encontrado el mismo destino.

“La evidencia de los asesinatos rituales incluye un cráneo teñido con pigmento rojo a base de cinabrio, una costilla humana con marcas de corte y un esternón cortado por la mitad. Los restos esqueléticos de los niños y los animales muestran evidencia de cortes en el esternón y dislocaciones de costillas, lo que sugiere que los cofres de las víctimas se abrieron y se separaron, tal vez para facilitar la extracción del corazón”, explican los investigadores.

Los restos de tres adultos, un hombre y dos mujeres, se encontraron muy cerca de los niños y los animales. Los signos de traumatismo contundente en la cabeza y la falta de bienes funerarios con los cuerpos adultos llevan a los investigadores a sospechar que pueden haber desempeñado un papel en el evento de sacrificio y fueron sacrificados también poco después.

Los 140 niños sacrificados tenían edades comprendidas entre los 5 y 14 años; la mayoría estaban enterrados mirando hacia el oeste, en dirección al mar. Las llamas tenían menos de 18 meses de edad y generalmente se enterraban mirando hacia el este, hacia las altas cumbres de los Andes.

Los investigadores creen que todas las víctimas humanas y animales fueron asesinadas ritualmente en un solo evento, en base a la evidencia de una capa de barro seco que se encuentra en la parte oriental, menos perturbada del sitio de 2,286 metros cuadrados.

Creen que la capa de barro una vez cubrió toda la duna de arena donde tuvo lugar el ritual y fue perturbada durante la preparación de los fosos de enterramiento y el posterior evento de sacrificio.

Los arqueólogos descubrieron las huellas de adultos acompañados de sandalias, perros, niños descalzos y llamas jóvenes preservadas en la capa de barro, con marcas profundas que ilustran dónde los animales de cuatro patas pueden haber sido forzados a su trágico final.

Un análisis de las huellas también puede permitir a los arqueólogos reconstruir la procesión ritual: parece que un grupo de niños y llamas fue llevado al sitio desde el norte y el sur del acantilado, encontrándose en el centro del sitio, donde ellos habrían sido sacrificados y enterrados. Los cuerpos de unos pocos niños y animales simplemente se dejaron en el barro húmedo.

Los residentes locales alertaron al arqueólogo Gabriel Prieto sobre el sitio de sacrificio en 2011, y señalaron que los huesos humanos se erosionaban en las dunas que rodeaban sus hogares.

Muchas de las 200 llamas de sacrificio están tan bien conservadas que, después de 500 años, los investigadores pudieron recuperar las cuerdas con las que estaban atadas, el contenido del estómago y restos de plantas atrapados en su pelaje.

¿un evento sin precedentes?

Si la conclusión de los arqueólogos es correcta, Huanchaquito-Las Llamas puede ser una evidencia científica contundente para el mayor evento de sacrificio de niños en masa conocido en la historia mundial, escribe Kristin Romey.

Hasta ahora, el mayor evento de sacrificio masivo de niños del que tenemos evidencia física es el asesinato ritual y el entierro de 42 niños en el Templo Mayor, en la capital azteca de Tenochtitlán (la actual Ciudad de México).

El descubrimiento de víctimas individuales de sacrificios infantiles recuperadas de los rituales de la cima de una montaña inca también captó la atención del mundo.

Fuera de las Américas, los arqueólogos en sitios como la antigua ciudad fenicia de Cartago debaten si restos de niños encontrados allí constituyen un sacrificio ritual y, de ser así, si tales eventos rituales tuvieron lugar a lo largo de décadas o incluso siglos.

Verano enfatiza que una evidencia tan clara para eventos deliberados y singulares de sacrificios masivos como los que se evidencian en Las Llamas; sin embargo, es extremadamente raro de encontrar en contextos arqueológicos.

El análisis de los restos de Las Llamas muestra que tanto los niños como las llamas fueron asesinados con cortes transversales consistentes y eficientes a lo largo del esternón. La falta de cortes vacilantes (“inicio falso”) indica que fueron hechos por una o más manos entrenadas. “Es una matanza ritual, y es muy sistemática”, afirma Verano.

El sacrificio humano se ha practicado en casi todos los rincones del planeta en diferentes momentos, y los científicos creen que el ritual puede haber desempeñado un papel importante en el desarrollo de sociedades complejas a través de la estratificación social y el control de las poblaciones por las clases sociales de élite.

La mayoría de los modelos sociales que consideran el sacrificio humano, sin embargo, se basan en la matanza ritual de adultos, dice Joseph Watts, investigador postdoctoral de la Universidad de Oxford y el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana. “Creo que definitivamente es más difícil explicar el sacrificio de niños”, dice, luego hace una pausa. “También, a nivel personal”, anotó.

negociación con fuerzas sobrenaturales

Sin embargo, el sacrificio masivo de niños y llamas jóvenes que tuvo lugar en Las Llamas, parece ser un fenómeno previamente desconocido en el registro arqueológico, e inmediatamente plantea la pregunta: ¿Qué motivaría a los Chimú a cometer tal acto?

El Niño-Oscilación del Sur (ENSO en inglés) es un patrón climático que calienta y enfría el océano Pacífico tropical. Durante una fase cálida de El Niño), las temperaturas de la superficie (en rojo) se extienden a lo largo del ecuador, provocando lluvias torrenciales y causando estragos en las pesquerías costeras. Los investigadores sugieren que el sacrificio en Las Llamas pudo haber sido un intento de apaciguar a los dioses y mitigar los efectos de un gran evento ENSO que ocurrió alrededor del año 1400-1450.

Prieto reconoce que esta es a menudo la primera pregunta que encuentra cuando comparte su investigación en Las Llamas con colegas científicos y la comunidad local.

“Cuando las personas se enteran de lo sucedido y su escala, lo primero que siempre preguntan es por qué”, comenta.

La capa de lodo encontrada durante las excavaciones puede proporcionar una pista, dicen los investigadores, que sugieren que fue el resultado de fuertes lluvias e inundaciones en la costa generalmente árida, y probablemente asociada con un evento climático relacionado con el Niño Costero).

	Perú. Al parecer los sacrificios humanos se dieron luego de un episodio del Fenómeno El Niño, ocurrido entre los años 1400-1450. (Foto: National Geographic)
Perú. Al parecer los sacrificios humanos se dieron luego de un episodio del Fenómeno El Niño, ocurrido entre los años 1400-1450. (Foto: National Geographic)

Las elevadas temperaturas del mar, características de El Niño, habrían perturbado las pesquerías marinas en el área, mientras que las inundaciones costeras podrían haber desbordado la extensa infraestructura de canales agrícolas de Chimú. Esta cultura sucumbió a la dominación inca solo décadas después de los sacrificios en Las Llamas.

Haagen Klaus, profesor de antropología en la Universidad George Mason, ha excavado algunas de las primeras evidencias de sacrificios infantiles en la región, en el sitio de Cerro Cerillos del siglo X al XII en el valle de Lambayeque, al norte de Huanchaco.

El bioarqueólogo, que no es miembro del proyecto Las Llamas, sugiere que las sociedades a lo largo de la costa norte peruana podrían haber recurrido al sacrificio de niños cuando el sacrificio de adultos no fue suficiente para evitar las repetidas interrupciones causadas por El Niño.

“La gente sacrifica lo que es de mayor valor para ellos”, explica. “Es posible que hayan visto que (el sacrificio de un adulto) fue ineficaz. Las lluvias seguían llegando. Tal vez había una necesidad de un nuevo tipo de víctima sacrificial”, manifiesta.

Los investigadores continúan desentrañando los eventos en Las Llamas, y esperan finalmente explicar por qué y cómo los humanos apelaron a lo sobrenatural en un intento por controlar un mundo natural impredecible.

“Es imposible saber sin una máquina del tiempo”, dice Klaus, y agrega que el descubrimiento de Las Llamas es importante porque aumenta nuestro conocimiento sobre la violencia ritual y las variaciones en los sacrificios humanos en los Andes.

“Existe la idea de que la matanza ritual es contractual, que se realiza para obtener algo de las deidades sobrenaturales. Pero en realidad es un intento mucho más complicado de negociación con esas fuerzas sobrenaturales y su manipulación por parte de los vivos”, argumenta.

historias futuras para víctimas pasadas

El equipo científico que investiga los sacrificios de Las Llamas está emprendiendo ahora el arduo trabajo de desentrañar las historias de vida de las víctimas, como quiénes fueron y de dónde pueden haber venido.

Aunque es difícil determinar sexo basado en restos óseos a una edad tan joven, el análisis preliminar de ADN indica que tanto niños como niñas fueron víctimas, y el análisis isotópico indica que no todos fueron extraídos de las poblaciones locales, sino que provenían probablemente de diferentes grupos étnicos y regiones del Imperio Chimú.

La evidencia de la modificación craneal, practicada en algunas zonas montañosas en el momento, también respalda la idea de que los niños fueron llevados a la costa desde áreas remotas de influencia chimú.

Desde el descubrimiento en Las Llamas, el equipo de investigación ha descubierto evidencias arqueológicas en torno a Huanchaco de sitios similares de sacrificios de niños y llamas similares y contemporáneos, que son objeto de investigación científica en curso con el apoyo de la National Geographic Society.

“Las Llamas ya es un sitio tan único en el mundo, y hace que se pregunte cuántos otros sitios como este pueden haber en el área para futuras investigaciones. “Esto puede ser la punta del iceberg”, sostiene Prieto.

Los becarios de National Geographic, Gabriel Prieto y John Verano, han pasado varias temporadas excavando el sitio de sacrificio de Las Llamas. Se pasarán muchas más temporadas de investigación en el laboratorio, analizando restos e intentando explicar las posibles motivaciones detrás de este evento sin precedentes en la historia de la humanidad.

Fuente: Agencia Andina



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