Las 10 nuevas especies descubiertas en 2016, según los científicos

	Raya de agua dulce descubierta en el río brasileño Tocantin. (Foto: Agencias)

Raya de agua dulce descubierta en el río brasileño Tocantin. (Foto: Agencias)

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El puzzle para componer el cuadro de la biodiversidad del planeta logró 20.000 piezas más en 2016, entre las que los científicos han elegido a un arbusto que sangra o a un gusano con forma de churro como parte de las 10 nuevas especies descubiertas más relevantes.

Como cada año, un comité de científicos, que dirige el investigador Quentin Wheeler, del International Institute of Species Exploration, en Estados Unidos, y del que forma parte el español Antonio García Valdecasas, del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), ha escogido al “top 10” de las especies.

Entre las “nuevas estrellas” del reino animal y vegetal se encuentra una araña diminuta, de menos de 2 milímetros de largo, que ha sido “bautizada” como “Eriovixia gryffindori” en honor al mago Godric Gryffindor, de la saga de Harry Potter, al poseer una forma similar a la de su sombrero.

Los científicos creen que la nueva araña, que tiene extraordinarias dotes para cambiar de forma y color, es una especie nocturna y endémica de los bosques húmedos de la zona centro-occidental de la India, donde construye redes verticales en forma de esfera.

Acompaña esta lista una raya de agua dulce descubierta en el río brasileño Tocantins, que alberga 350 especies endémicas de sus aguas. De color pardo negruzco y con motivos sorprendentes amarillos y anaranjados, mide más de un metro de longitud y hay ejemplares grandes que pueden pesar hasta 20 kilos.

Otra especie “top” es una hormiga espinosa descubierta en Papúa Nueva Guinea: “Pheidole drogon”, que cuenta con unas poderosas espinas que usa para triturar semillas; o un gusano marino primitivo, de 10 centímetros de longitud, descubierto a más de 1.700 metros de profundidad en el golfo de California (Estados Unidos) y llamado “Xenoturbella churro” porque su forma y color recuerda a los churros.

Los investigadores han nombrado “Telipogon diabolicus” a una nueva especie de orquídea, dado que posee una peculiar estructura reproductiva, derivada de la fusión de la flor masculina y femenina, con un aspecto que recuerda a las representaciones de la cabeza del diablo. Solo se ha hallado en el sur de Colombia.

Otra planta entre las 10 especies nuevas más curiosas, es el arbusto “Solanum ossicruentum”, al que, al cortarle los frutos, se le oxida la carne y pasa del color verde blanquecino a rojo sangre.

En la lista está también una pequeña rata de IndonesiaGracilimus radix – que, frente a sus parientes carnívoras, ha aprendido a disfrutar de una dieta omnívora; y un saltamontes rosa brillante con una extraordinaria capacidad de camuflaje, encontrado en una zona muy protegida de Borneo.

Y también el “Scolopendra cataracta”, un nuevo ciempiés color negro descubierto en Laos, que tiene 20 pares de patas y llega a medir 20 centímetros de largo, siendo la primera especie de ciempiés jamás observada capaz de sumergirse en el agua y correr por el fondo de la misma manera que en tierra firme.

Hay también un milpiés nuevo hallado en el Parque Nacional Sequoia (Estados Unidos), “Illacme tobini”, que parte de 414 patas a las que continúa añadiendo segmentos de cuerpo con sus patas correspondientes a lo largo de su vida.

Se trata de un milpiés alargado, similar a un hilo de unos 2 centímetros de longitud y sin ojos, que pertenece a un antiguo linaje de hace 200 millones de años y vive en pequeñas grietas bajo la superficie del suelo, donde segrega un producto químico desconocido para defenderse.

Cuatro de sus patas están modificadas para transferir espermatozoides a las hembras que segregan seda.

Según una nota del MNCN, el listado cumple ahora 10 años, en los que se han descubierto y nombrado casi 200.000 nuevas especies.

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Fuente: EFE

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