Descubren 3 planetas potencialmente habitables cercanos a la Tierra

Descubren 3 planetas potencialmente habitables cercanos a la Tierra
Se abren más posibilidades de encontrar planetas habitables cercanos a la Tierra. (Foto: ESO/M. Kornmesser/N. Risinger)

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Redacción Peru.com02.05.2016 / 15:38 PM

Un grupo internacional de científicos ha descubierto tres planetas de tamaños y temperaturas similares a la Tierra.

Según reveló el Observatorio Austral Europeo desde su sede alemana de Garching, estos planetas orbitan alrededor de una estrella enana ultrafría a tan sólo 40 años luz de la Tierra.


Los astrónomos hicieron este hallazgo tras detectar a través del telescopio TRAPPIST, instalado en el Observatorio La Silla (Chile), que esta estrella se desvanecía a intervalos regulares, lo que significa que varios objetos pasaban entre ella y la Tierra.

Según los astrónomos, la estrella TRAPPIST-1, que se encuentra en la constelación de Acuario (El aguador), es una estrella enana débil, más fría y roja que el Sol, y de un tipo muy común en la Vía Láctea, pero se trata de la primera vez que se descubren planetas gravitando a su alrededor.


Con este estudio se ha constatado que del trío de planetas, dos de ellos tardan 1,5 y 2,4 días respectivamente en completar su órbita, mientras que el tercero emplea entre 4,5 y 73 días.

La consecuencia de estos períodos orbitales tan cortos es que “los planetas están entre 20 y 100 veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol”, explicó Gillon.


Paradójicamente, los dos planetas más cercanos reciben sólo cuatro y dos veces la radiación que recibe la Tierra, mientras que el tercero, exterior, probablemente reciba menos que la Tierra.

Actualmente están en construcción varios telescopios gigantes con los que De Wit confía poder estudiar estos planetas y su atmósfera, “primero en busca de agua y luego de trazas de actividad biológica”.

El ESO espera abrir una nueva vía para la caza de exoplanetas que pudieran ser habitables, “primos” de la Tierra con condiciones similares, como los descubiertos con este estudio.



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